του Θωμά Παναγιωτόπουλου

Πολλοί πιστεύουν πως τα flaps είναι χρήσιμα μόνο σε μεγάλα κρούιζερ ή σε γάστρες με εγγενείς ατέλειες στη σχεδίασή τους. Υπάρχει άλλωστε η άποψη πως οι καλά σχεδιασμένες γάστρες δεν χρειάζονται την βοήθεια των flaps.

χρήση flaps

Η πράξη όμως μας διδάσκει πως όσο πιο μικρό είναι το σκάφος τόσο μεγαλύτερη είναι η ανάγκη για flaps, γιατί τα μικρά σκάφη επηρεάζονται περισσότερο από τα φορτία, ενώ σε συγκεκριμένες συνθήκες η χρήση των flaps θα βοηθήσει τα μέγιστα ακόμα και τις καλύτερα σχεδιασμένες γάστρες.

Αν δεχόμαστε πως ένα από τα «μυστικά» για την καλύτερη απόδοση κάθε σκάφους πλαναρίσματος είναι η διατήρηση του σωστού του ζυγίσματος και της ιδανικής γωνίας του σε σχέση με την επιφάνεια της θάλασσας σε κάθε συνθήκη και σε όλο το φάσμα των στροφών του κινητήρα μας (αφού αυτά είναι που επηρεάζουν σε μεγάλο βαθμό το πλανάρισμα, τις επιταχύνσεις, την ταχύτητα ταξιδιού, τις καταναλώσεις, την τελική ταχύτητα, την ποιότητα της πλεύσης τόσο σε καλό όσο και σε άσχημο καιρό, και γενικότερα το χειρισμό του σκάφους σε κάθε περίπτωση), τότε οδηγούμαστε πολύ εύκολα στο συμπέρασμα πως η χρήση των flaps είναι απαραίτητη σε κάθε σκάφος.

Στο ίδιο συμπέρασμα οδηγούμαστε αν δεχόμαστε πως κάθε σκάφος είναι σχεδιασμένο να συμπεριφέρεται καλά σε συγκεκριμένες συνθήκες. Κανένα σκάφος δεν μπορεί να αποδίδει άριστα σε κάθε συνθήκη. Κάποιες γάστρες είναι σχεδιασμένες για να επιτυγχάνουν μεγάλες ταχύτητες, άλλες για να συμπεριφέρονται πολύ καλά στον καιρό, άλλες για να δέχονται κινητήρες με μικρές ιπποδυνάμεις, άλλες για να μεταφέρουν μεγάλα φορτία, άλλες για να εξασφαλίζουν ένα άνετο και λειτουργικό κατάστρωμα…
Τι θα συμβεί λοιπόν όταν συναντήσουμε καιρό και το σκάφος μας είναι στημένο για να επιτυγχάνει μεγάλες ταχύτητες; Τι θα συμβεί αν κάποιες φορές μεταβάλλουμε το ζύγισμα του σκάφους μας είτε επειδή το φορτώσαμε παραπάνω είτε επειδή το χρησιμοποιούμε για άλλη χρήση από αυτή που προορίζει ο κατασκευαστής του; τότε είναι σίγουρο πως οι επιδόσεις θα υποφέρουν.

Δυστυχώς το ζύγισμα του σκάφος είναι μια πολύ εύθραυστη παράμετρος η οποία μεταβάλλεται κάθε φορά – διαφορετικά φορτία, καύσιμα, επιβαίνοντες- που θα βγούμε για μια βόλτα στη θάλασσα ή θα ξεκινήσουμε για ένα ταξίδι. (Εκτός βέβαια κι αν το σκάφος μας το έχουμε στημένο και το χρησιμοποιούμε μόνο για πολύ συγκεκριμένες χρήσεις, όπως π.χ για αγώνες ταχύτητας).

Αφού λοιπόν η κατανομή των φορτίων συνεχώς αλλάζει επηρεάζοντας το ζύγισμα του σκάφους και την στάση του στο νερό, και αν αναλογιστούμε πως το σύνολο των βαρών βρίσκονται περισσότερο από την κονσόλα και πίσω, τότε η χρήση των flaps τα οποία λειτουργούν στο πίσω μέρος του σκάφους είναι απολύτως απαραίτητη, έχοντας το ρόλο του ρυθμιστή της γωνίας πλεύσης του σκάφους σε σχέση με την επιφάνεια της θάλασσας.

Ας ξεκαθαρίσουμε πρώτα κάποιες βασικές λειτουργίες των flaps οι οποίες δεν επιδέχονται καμιά αμφισβήτηση:

  • Η βασική τους λειτουργία αφορά την ανύψωση της πρύμνης. Αρκεί να κατεβάσουμε λίγο τα flaps και η πίεση του νερού σε αυτά προκαλεί ανοδική τάση της πρύμνης. Ο βαθμός ανύψωσης της πρύμνης εξαρτάται από το μέγεθος των flaps, τη γωνία της κλίσης που θα δώσουμε καθώς και από την ταχύτητά μας. Όσο καλή γάστρα κι αν έχουμε η λειτουργία αυτή θα μας φανεί πολύ χρήσιμη σε συγκεκριμένες συνθήκες καιρού ή υπερβολικών φορτίων πίσω.
  • Από τη στιγμή που έχουμε την ευχέρεια να ενεργοποιούμε τα flaps ξεχωριστά και κατά προτίμηση, μπορούμε να ελέγχουμε και να διορθώνουμε την κλίση του σκάφους είτε όταν ο καιρός το επιβάλλει είτε όταν τα φορτία μας ή το πλήρωμά μας είναι περισσότερο προς τη μια πλευρά του σκάφους και το κάνουν να γέρνει κατά τη διάρκεια της πλεύσης.

χρήση flaps

Οι προπέλες με μεγαλύτερη διάμετρο είναι γενικά πιο οικονομικές στις χαμηλές και μεσαίες στροφές από αντίστοιχες μικρότερης διαμέτρου γεγονός που οφείλεται στη μικρότερη ολίσθηση που παρουσιάζουν.
Γυρίζοντας από μια προπέλα μικρότερης διαμέτρου σε μια προπέλα μεγαλύτερης διαμέτρου δεν έχουμε παρά να μειώσουμε συνήθως το βήμα ώστε να διατηρήσουμε το ίδιο επίπεδο στροφών του κινητήρα μας.
Ενδεικτικά αναφέρουμε, στηριζόμενοι πάντα στα δεδομένα των δοκιμών μας, πως μια μεγαλύτερης διαμέτρου προπέλα μπορεί εύκολα να πετύχει 30% χαμηλότερη κατανάλωση από μια προπέλα μικρότερης διαμέτρου. Χαρακτηριστικό παράδειγμα αποτελούν οι πολύ χαμηλότερες καταναλώσεις της Eco Enertia συγκριτικά με την Tempest Plus, την Mirage Plus ή την Revolution.

Ας δούμε τώρα τι μας διδάσκει η πράξη:

  • Πολλές γάστρες, και ιδιαίτερα οι χαρακτηριζόμενες ως γρήγορες, δείχνουν την καλύτερη συμπεριφορά τους και αποδίδουν περίφημα μετά τους 27-30 κόμβους. Τι γίνεται λοιπόν όταν ο καιρός είναι φορτωμένος; έχουμε όλοι την εμπειρία να ταξιδεύουμε γρήγορα κόντρα σε μεγάλα κύματα; και αν στο σκάφος επιβαίνουν παιδιά; Προφανώς οι παραπάνω ταχύτητες γίνονται απαγορευτικές. Θα χρειαστεί τότε να ταξιδεύουμε με ταχύτητες των 15 με 18 κόμβων. Σε αυτές όμως τις ταχύτητες οι παραπάνω γάστρες δεν μπορούν να μας δώσουν την καλύτερή τους απόδοση. Τη λύση και σ΄ αυτές τις περιπτώσεις έρχονται να δώσουν τα flaps τα οποία θα μας επιτρέψουν να βελτιώσουμε την πλεύση μας στις χαμηλές ταχύτητες.
  • Ταξιδεύοντας σε καιρό με οποιοδήποτε σκάφος διαπιστώσαμε πως η χρήση των flaps είχε σαν αποτέλεσμα την βελτίωση της πλεύσης σε κάθε σχεδόν διεύθυνση του κυματισμού. Όταν ο καιρός έρχεται στην πλώρη μας αρκεί να χαμηλώσουμε λίγο τα flaps και η πλώρη χαμηλώνει επιτρέποντας τη γάστρα να κόβει το νερό στο πρόσθιο τμήμα της όπου το V είναι εντονότερο προσφέροντάς μας πιο άνετο ταξίδι με μαλακότερες αποσβέσεις. Όταν έχουμε τον καιρό στη μάσκα, η πλευρά της πλώρης που έρχεται αντιμέτωπη με τα κύματα δέχεται τη μεγαλύτερη καταπόνηση. Ενεργοποιώντας το ένα από τα δύο flaps περισσότερο μπορούμε να χαμηλώσουμε την προσήνεμη πλευρά της πλώρης και να αποτρέψουμε τα απότομα τινάγματά της προς τα πάνω κατά την πρόσκρουσή της σε κάθε κύμα κάνοντας την πλεύση μας πιο σταθερή και μαλακότερη. Όταν έχουμε δυνατό αέρα στη μπάντα μπορούμε να κατεβάσουμε το προσήνεμο flap το οποίο θα σηκώσει την προσήνεμη πλευρά του σκάφους και έτσι θα ελαττωθεί το ενοχλητικό σπρέι που μεταφέρεται στο κατάστρωμα από τον αέρα. Αν πάλι ταξιδεύουμε με τις τέντες μπορούμε να κατεβάσουμε το υπήνεμο flap και να διορθώσουμε την κλίση του σκάφους από τον άνεμο που τείνει να το γείρει προς τη μία πλευρά. Γενικότερα μπορούμε να πειραματιστούμε και να βελτιώσουμε την πλεύση μας ανάλογα με τις επιθυμίες μας.
  • Γνωρίζουμε πολύ καλά πως το Corsair 31 είναι ένα από τα πιο καλοσχεδιασμένα φουσκωτά με μια καταπληκτική γάστρα. Στο ταξίδι μας λοιπόν προς τις Αζόρες λόγω των υπερβολικών μας φορτίων τα οποία είχαν μεταβάλει δραματικά το κέντρο βάρους του σκάφους η χρήση των flaps ήταν καταλυτική. Έχοντας τα μεγάλα κύματα μόνιμα στη δεξιά μας μάσκα, ακόμα και με το αρνητικότερο power trim η γάστρα «έκοβε» τα νερά στο ύψος του cockpit. Για να βελτιώσουμε την γωνία πλεύσης έπρεπε να αυξήσουμε υπερβολικά την ταχύτητά μας πράγμα αδύνατο σε εκείνες τις συνθήκες γιατί πέρα από την καταπόνηση και τους κινδύνους, θα αυξανόταν υπερβολικά η κατανάλωση καυσίμου γεγονός που δεν θα μας επέτρεπε να φτάσουμε στον προορισμό μας. Με την χρήση των flaps εξασφαλίσαμε την ιδανικότερη γωνία πλεύσης για τις συγκεκριμένες συνθήκες, η γάστρα μας έκοβε τα νερά στο πλωριό της τμήμα και η πλεύση μας έγινε μαλακότερη ενώ μπορούσαμε παράλληλα να ταξιδεύουμε με σχετικά χαμηλές ταχύτητες.

Είναι βέβαιο πως σε πολλές περιπτώσεις τα flaps θα φανούν ιδιαίτερα χρήσιμα σε κάθε σκάφος. Έχουμε ένα σπουδαίο εργαλείο στα χέρια μας όταν ο καιρός είναι φορτωμένος ή όταν τα φορτία μας είναι μεγάλα.

Ο κατάλληλος χειρισμός τους σε συνδυασμό με τη χρήση του power trim μπορεί να μας δώσει τις καλύτερες δυνατές επιδόσεις.

Πλεονεκτήματα των flaps:

  • πλανάρουν το σκάφος πιο εύκολα και γρηγορότερα λόγω της ανύψωσης της πρύμνης που προκαλούν
  • κρατούν το σκάφος πλαναρισμένο σε χαμηλότερες ταχύτητες γεγονός πολύ σημαντικό όταν ταξιδεύουμε σε φορτωμένους καιρούς
  • λύνουν το πρόβλημα του «δελφινισμού» επιτρέποντάς μας να χειριστούμε το power trim με τον πιο αποδοτικό τρόπο
  • βελτιώνουν τη γωνία πλεύσης του σκάφους προσφέροντάς μας τον απόλυτο έλεγχο της πλώρης
  • βελτιώνουν το χειρισμό του σκάφους προσδίδοντας πιο σταθερή και άνετη χωρίς κοπανήματα πλεύση σε φορτωμένους καιρούς
Βέβαια η καλή λειτουργία τους προϋποθέτει την σωστή επιλογή και τοποθέτησή τους.
...keep Ribbing!

 

Emilios Trailers