του Θωμά Παναγιωτόπουλου

Δεν υπάρχει καμία αμφιβολία πως οι τρίφτερες προπέλες είναι αυτές που χρησιμοποιούνται περισσότερο στα σκάφη αναψυχής. Αποδίδουν, συνήθως, πολύ καλά σε όλους τους τομείς, επιτυγχάνουν κατά κανόνα μεγαλύτερες τελικές, είναι διαθέσιμες σε μεγαλύτερη ποικιλία διαμέτρου-βήματος και κοστίζουν λιγότερο.

Τα τελευταία χρόνια, όμως, η χρήση των τετράφτερων προπελών έχει μπει για τα καλά στο «κυνήγι» της βελτίωσης της απόδοσης του σκάφους μας, και αυτό, φυσικά, δεν είναι καθόλου τυχαίο. Είναι γεγονός πως οι τετράφτερες προπέλες αυξάνουν συνήθως το φορτίο του κινητήρα, όμως η παραγωγή όλο και πιο ισχυρών κινητήρων άνοιξε το δρόμο για τη χρήση τους.

Τετράφτερες - Τρίφτερες προπέλες'

Ταυτόχρονα με την εξέλιξη των κινητήρων, έχει δοθεί μεγάλη έμφαση και στη βελτίωση της σχεδίασης των γαστρών από τους κατασκευαστές των σκαφών. Έτσι, εμφανίζονται όλο και περισσότερα σκάφη με γάστρες μειωμένων τριβών, οι οποίες έχουν ελαττώσει κατά πολύ το φορτίο που εφαρμόζεται στον κινητήρα, αφήνοντας μεγαλύτερες «ανοχές» φορτίου. Το αποτέλεσμα είναι ότι ακόμα και κινητήρες μικρότερων ιπποδυνάμεων είναι σε θέση να «σηκώσουν» το επιπλέον φορτίο που τους επιβάλλει μια τετράφτερη προπέλα.

Αυτοί οι δύο λόγοι, λοιπόν, είναι κυρίως υπεύθυνοι για την ολοένα και αυξανόμενη χρήση των τετράφτερων προπελών.

Από τη θεωρία στην πράξη

Ισχύουν, όμως, όλα αυτά που πιστεύουμε για τις τετράφτερες προπέλες; Και έως ποιο βαθμό είναι αληθινά σε πραγματικές συνθήκες; Μήπως και η σχεδίαση της γάστρας επηρεάζει την απόδοση των τετράφτερων προπελών; Αλλά και η ίδια η σχεδίαση και τα χαρακτηριστικά μιας τετράφτερης προπέλας δεν παίζουν καθοριστικό ρόλο στην απόδοσή της;

Είναι βέβαιο πως οι παραπάνω παράγοντες παίζουν πολύ σημαντικό ρόλο, γι' αυτό άλλωστε όλες οι τετράφτερες προπέλες δεν είναι το ίδιο αποδοτικές, ούτε μια συγκεκριμένη τετράφτερη που αποδίδει τα μέγιστα σε ένα σκάφος σημαίνει πως θα είναι το ίδιο αποδοτική και σε ένα άλλο σκάφος.

Την αλήθεια θα τη διαπιστώσουμε μόνο με δοκιμές στη θάλασσα και μόνο εφόσον είμαστε «τίμιοι», χρησιμοποιώντας ίδια μέτρα και ίδια σταθμά. Είναι γεγονός, πάντως, πως η αλήθεια βρίσκεται κάπου στη μέση.

Τετράφτερες - Τρίφτερες προπέλες'

Στις δικές μας δοκιμές, που έγιναν στο 8.60m Shearwater με τη Suzuki 300hp είδαμε πως:

  • Η τρίφτερη Solas 16''x19'' έδωσε καλύτερες επιταχύνσεις, αν και με περισσότερα φορτία, από όλες τις τετράφτερες που δοκιμάσαμε.
  • Οι τρίφτερες, 16 ιντσών διαμέτρου προπέλες της Suzuki έδωσαν γρηγορότερο πλανάρισμα και κρατούσαν το σκάφος πλαναρισμένο σε χαμηλότερες στροφές απ' ό,τι οι τετράφτερες.
  • Οι τρίφτερες, 16 ιντσών διαμέτρου Solas και Suzuki είχαν πολύ μικρότερη ολίσθηση στο μεγαλύτερο φάσμα των στροφών σε σχέση με τις τετράφτερες.

Και αυτές είναι μερικές ενδεικτικές μόνο παρατηρήσεις που δείχνουν πως τελικά τα πράγματα δεν είναι και τόσο απλά...

Με βάση τα παραπάνω διαπιστώνουμε ότι δεν γίνεται στη σύγκριση των τετράφτερων προπελών με τις τρίφτερες να θέτουμε κανόνες συμπεριφοράς και δεν έχει νόημα μια τέτοιου είδους γενικευμένη σύγκριση.

Μπορούμε μόνο να συγκρίνουμε μια συγκεκριμένη τετράφτερη με μια συγκεκριμένη τρίφτερη, σε ένα συγκεκριμένο σκάφος, με συγκεκριμένα φορτία και με συγκεκριμένο κινητήρα και από εκεί και πέρα να προσπαθήσουμε να αξιολογήσουμε τη διαφορά στην απόδοσή τους.
Προσοχή όμως! Οι συγκρίσεις μας πρέπει να γίνονται με ίδια κριτήρια και βέβαια οι συγκρίσεις αυτές δεν πρέπει να γενικεύονται.

Τετράφτερες - Τρίφτερες προπέλες'

H σύγκριση μεταξύ μιας τετράφτερης και μιας τρίφτερης προπέλας, όσον αφορά την επίδραση του ενός επιπλέον πτερυγίου, έχει νόημα τότε και μόνον τότε, όταν οι προς σύγκριση προπέλες έχουν ακριβώς τα ίδια υπόλοιπα χαρακτηριστικά τους. Δηλαδή εφόσον έχουν κοινή διάμετρο, ίδιο βήμα, ίδιο βαθμό cup, ίδιες μοίρες rake, ίδια επιφάνεια σε κάθε πτερύγιο, ίδιο σχήμα πτερυγίων κ.ο.κ. Μόνο έτσι, λοιπόν, μπορούμε να προσδιορίσουμε την επίδραση στην απόδοση από την προσθήκη του ενός επιπλέον πτερυγίου.

Τέτοιες προπέλες, όμως, δεν υπάρχουν. Θα ήταν πραγματικά ενδιαφέρον να υπήρχαν και τρίφτερες Revolution με ακριβώς ίδια τα χαρακτηριστικά της σχεδίασής τους όπως των αντίστοιχων τετράφτερων. Τότε μόνο θα μπορούσαμε να συγκρίνουμε τη διαφορά που κάνει το ένα επιπλέον φτερό στην απόδοση και πόσο αυτό «κοστίζει» σε στροφές για τον κινητήρα μας. Δυστυχώς όμως για μας, κάθε προπέλα είναι μοναδική, με εντελώς διαφορετική σχεδίαση από κάθε άλλη. Συνεπώς, τα πράγματα περιπλέκονται και πρέπει να είμαστε ιδιαίτερα προσεκτικοί στις συγκρίσεις μας. Διαφορετικά, δεν θα μπορέσουμε να καταλήξουμε σε συμπέρασμα, ούτε καν κατά προσέγγιση.

Τα συνήθη σφάλματα

Κάποιοι, ενώ έχουν ταιριάξει στον κινητήρα τους μια τρίφτερη που κάνει πολύ καλά τη δουλειά της, πιστεύοντας πως οι τετράφτερες είναι οι «τέλειες» προπέλες, σπεύδουν να τις δοκιμάσουν και συχνά απογοητεύονται όταν δουν τα δεδομένα και την απόδοσή τους. (Αξίζει στο σημείο αυτό να διευκρινίσουμε ότι δεν υπάρχει η τέλεια προπέλα, υπάρχει μόνο η προπέλα που ταιριάζει καλύτερα με τον κινητήρα, τη γάστρα, τα φορτία μας).

Τετράφτερες - Τρίφτερες προπέλες'

Βέβαια, δεν φταίει η τετράφτερη που στην παραπάνω δοκιμασία δεν αποδίδει τα αναμενόμενα, απλώς δεν ταιριάζουν τα υπόλοιπα χαρακτηριστικά της σχεδίασής της με το συνδυασμό κινητήρα-σκάφους, στον οποίον την έχουμε βάλει να δουλέψει.

Τι συμβαίνει; Η τετράφτερη που δοκίμασαν είχε είτε διαφορετική διάμετρο, ή διαφορετικό cup ή rake από αυτό της τρίφτερης που φορούσαν. Επειδή λοιπόν, η τρίφτερη είχε συγκεκριμένη διάμετρο, βήμα, cup και rake, τα οποία -έστω και τυχαία- είχαν ταιριάξει πολύ καλά με το σκάφος τους, αν η τετράφτερη διέφερε ως προς τα εν λόγω χαρακτηριστικά είναι λογικό να μην απέδωσε τα αναμενόμενα.
Δεν φρόντισαν να κρατήσουν τα ίδια στοιχεία που είχε η πολύ καλή τρίφτερη που φορούσαν, αλλά πήγαν σε μια τετράφτερη, αγνοώντας τα δικά της επιμέρους χαρακτηριστικά.

Συνεπώς, όταν πηγαίνουμε σε τετράφτερη, πρέπει να προσέξουμε ώστε αυτή να έχει όσο το δυνατόν τα ίδια χαρακτηριστικά με την τρίφτερή μας, ώστε να είμαστε σε θέση να την κρίνουμε ορθά. Δεν γίνεται να συγκρίνουμε την απόδοση της τρίφτερής μας όταν η τετράφτερη που θα δοκιμάσουμε έχει εντελώς διαφορετική σχεδίαση.
Άλλοι πάλι, αγνοώντας τη σχεδίαση των τρίφτερων προπελών -καμία δεν είναι ίδια με την άλλη-, χωρίς καν να μπουν στον κόπο να δοκιμάσουν ποια είναι η κατάλληλη τρίφτερη για το σκάφος τους, πηγαίνουν απευθείας σε τετράφτερη.

Προσωπικά πιστεύω πως και αυτό δεν είναι σωστό, γιατί αν δεν γνωρίζουμε εκ των προτέρων ποια είναι η κατάλληλη τρίφτερη για το σκάφος και τα συνήθη φορτία μας, τότε δεν είμαστε σε θέση να έχουμε ένα σημείο αναφοράς όσον αφορά την απόδοση του σκάφους μας. Πώς, λοιπόν, θα γνωρίζουμε ότι έχουμε πάρει το μέγιστο της απόδοσης για το σκάφος μας, εάν πάμε απευθείας σε τετράφτερη; Ποια θα είναι εκείνα τα δεδομένα που θα μας βοηθήσουν να επιλέξουμε, όχι βέβαια την κατάλληλη, αλλά την τετράφτερη προπέλα για δοκιμή; Είναι σαφές, άλλωστε, ότι δεν γίνεται να πάρουμε δέκα διαφορετικές τετράφτερες προπέλες και να τρέχουμε για δοκιμές...

Πέρα από τη σχεδίαση των προπελών, καθοριστική σημασία για την απόδοσή τους έχει και η σχεδίαση της γάστρας του σκάφους.

Τετράφτερες - Τρίφτερες προπέλες'

Εμβαθύνοντας στα επιμέρους

Η επιλογή, επομένως, της προπέλας που θα μας δώσει την καλύτερη απόδοση δεν είναι καθόλου εύκολη υπόθεση και, όσο άριστοι γνώστες κι αν είμαστε, μόνο στη θάλασσα θα βρούμε την απάντηση.
Ας προχωρήσουμε, λοιπόν, τις σκέψεις μας και ας «μπλεχτούμε» στα φτερά μιας προπέλας λίγο περισσότερο!

Μπορεί κάλλιστα μια καλά σχεδιασμένη τρίφτερη προπέλα να ταιριάζει τόσο πολύ στο συνδυασμό κινητήρα-σκάφους μας, που πραγματικά να μη χρειάζεται να πάμε σε τετράφτερη. Ένα πρόσθετο κέρδος είναι η μεγαλύτερη τελική ταχύτητα που αποδίδουν συνήθως οι τρίφτερες προπέλες.

Ας δούμε ένα παράδειγμα: Κάποιες τρίφτερες προπέλες έχουν έντονο cup, το οποίο καταλαμβάνει ολόκληρο το πίσω χείλος του πτερυγίου και επεκτείνεται και στο άκρο του. Αυτό επιτρέπει στην προπέλα να έχει καλύτερο «δάγκωμα» στο νερό. Σε αυτήν την περίπτωση έχουμε καλύτερο «άρπαγμα», μειωμένο αερισμό της προπέλας, λιγότερη ολίσθηση και γρηγορότερο πλανάρισμα.
Επίσης, μια τέτοια προπέλα με έντονο cup δουλεύει πολύ καλά όταν ο κινητήρας είναι τριμαρισμένος πολύ ψηλά, με αποτέλεσμα να «πιάνει» περισσότερο νερό και να μας οδηγεί σε υψηλότερη ταχύτητα. Βλέπουμε, επομένως, πόσο μπορεί να αλλάξει η συμπεριφορά μιας τρίφτερης προπέλας μεταβάλλοντας μόνο το cup της. Φανταστείτε πόσο πιο αποδοτική θα είναι μια τρίφτερη προπέλα αν βελτιωθούν και τα υπόλοιπα χαρακτηριστικά της. Είναι κατανοητό, άλλωστε, πως μια προπέλα «δουλεύει» συνδυάζοντας ταυτόχρονα όλα της τα χαρακτηριστικά: διάμετρο, βήμα, cup, rake κ.ο.κ. Κάθε ένα από αυτά κάνει και κάτι διαφορετικό.

Μήπως λοιπόν μια τέτοιας σχεδίασης τρίφτερη προπέλα αποδίδει πολύ καλύτερα από μια τετράφτερη χωρίς καθόλου cup; Μήπως, τελικά, αν ταιριάξουμε την κατάλληλη τρίφτερη προπέλα στο σκάφος μας πετύχουμε τέτοια απόδοση που θα τη ζήλευε και η καλύτερη τετράφτερη;

Τετράφτερες - Τρίφτερες προπέλες

Γίνεται κατανοητό, λοιπόν, πως για να συγκρίνουμε μια τετράφτερη με μια τρίφτερη προπέλα πρέπει να γνωρίζουμε τα βασικά χαρακτηριστικά τους -όσα είναι μετρήσιμα τουλάχιστον-, τα οποία πρέπει να είναι όσο το δυνατόν παρόμοια. Μόνο έτσι η σύγκριση θα είναι «αξιοκρατική» και θα διαπιστώσουμε τη διαφορά που κάνει το ένα φτερό παραπάνω, εφόσον τα υπόλοιπα χαρακτηριστικά και των δύο προπελών είναι τα ίδια. Αλλιώς δεν θα είναι σωστά τα συμπεράσματά μας.

Με άλλα λόγια, είναι «άδικο» να συγκρίνουμε μια τετράφτερη προπέλα με έντονο cup με μία τρίφτερη χωρίς καθόλου cup. Τότε δεν θα καταλάβουμε αν το άρπαγμα της τετράφτερης οφείλεται στο επιπλέον φτερό ή στο έντονο cup της. Αν όμως έχουν και οι δύο το ίδιο cup και εξακολουθεί η τετράφτερη να έχει περισσότερο άρπαγμα, τότε μπορούμε με σιγουριά να πούμε πως αυτό οφείλεται στο επιπλέον φτερό της. Τότε και μόνο τότε αποδεικνύουμε πως η τετράφτερη έχει πλεονέκτημα έναντι της τρίφτερης.

Φανταστείτε οι συγκρινόμενες προπέλες, πέρα από το ένα φτερό, να έχουν και πολλές άλλες διαφορές στη σχεδίασή τους, όπως διαφορετική διάμετρο, διαφορετικό cup και διαφορετικό rake. Πώς είναι δυνατόν να κρίνουμε εάν η διαφορά στην απόδοσή τους οφείλεται στην προσθήκη του επιπλέον φτερού ή αν αυτή οφείλεται στην επίδραση των υπόλοιπων χαρακτηριστικών τους;

Έτσι εξηγείται και το γιατί κάποιες τετράφτερες είναι γρηγορότερες από κάποιες τρίφτερες στο ίδιο βήμα, ή κάποιες τρίφτερες έχουν καλύτερο άρπαγμα από κάποιες τετράφτερες - στο ίδιο βήμα πάντοτε.

Οι διαφορές των τετράφτερων

  • Μια τετράφτερη προπέλα έχει μεγαλύτερη συνολική επιφάνεια φτερών από μια τρίφτερη ίδιας ή μικρότερης διαμέτρου. Αυτό στην πράξη σημαίνει πως στην περίπτωση που χρειαζόμαστε μεγαλύτερη ώση και δεν μπορούμε, λόγω χώρου ή σχέσης μετάδοσης, να πάμε σε τρίφτερη προπέλα μεγάλης διαμέτρου, τότε οδηγούμαστε στη χρήση τετράφτερης.
  • Μια τετράφτερη έχει μεγαλύτερη επιφάνεια φτερών από ό,τι μια τρίφτερη ίδιας διαμέτρου και βήματος, «πιάνει» περισσότερο νερό και αυτό συνεπάγεται καλύτερο «δάγκωμα». Καλύτερο δάγκωμα σημαίνει καλύτερα «αρπάγματα», και έτσι εξηγείται η αίσθηση της μεγαλύτερης ισχύος που νιώθουμε στην προπέλα, γεγονός πολύ σημαντικό σε χοντρούς καιρούς. Μήπως όμως το μεγαλύτερο δάγκωμα ή κράτημα μιας τετράφτερης οφείλεται και στο γεγονός πως σε κάθε περιστροφή της προπέλας υπάρχουν κάθε στιγμή δύο πτερύγια στο νερό και όχι ένα;

Τετράφτερες - Τρίφτερες προπέλες'

Το μεγαλύτερο «δάγκωμα» της τετράφτερης -σε σχέση με μια τρίφτερη ίδιας διαμέτρου, βήματος και σχεδίασης- έχει αποτέλεσμα να παρουσιάζει μεγαλύτερη δυσκολία στην περιστροφή της απ' ό,τι η αντίστοιχη τρίφτερη.
Συνεπώς, το φορτίο που εφαρμόζεται στον κινητήρα είναι μεγαλύτερο και έτσι όταν θα πάμε από μια τρίφτερη σε μια τετράφτερη ίδιας σχεδίασης πρέπει να ελαττώσουμε κατά μία ίντσα τη διάμετρο ή κατά δύο ίντσες το βήμα, ώστε να μη μεταβληθούν σοβαρά οι στροφές του κινητήρα μας. Αντισταθμίζουμε έτσι το επιπλέον φορτίο που επιφέρει η πιο βαριά προπέλα και η μεγαλύτερη επιφάνεια των φτερών της.

Μπορούμε όμως να προβούμε σε υψηλότερη τοποθέτηση του κινητήρα στον καθρέφτη, γεγονός που το επιτρέπει η τετράφτερη, παραμένοντας στον ίδιο αριθμό στροφών, χωρίς να χρειαστεί να ελαττώσουμε τη διάμετρο ή το βήμα.

Όταν έχουμε να κρίνουμε δύο διαφορετικής σχεδίασης προπέλες τα πράγματα δεν είναι τόσο απλά και πρέπει να συνυπολογίσουμε το κόστος σε στροφές του κάθε χαρακτηριστικού των προπελών -αν αυτό είναι εφικτό-, ώστε όταν πάμε από μια τρίφτερη σε μια τετράφτερη να διατηρήσουμε τις ίδιες περίπου στροφές για τον κινητήρα μας.

Αν, πάλι, πάμε από μια τρίφτερη σε μια τετράφτερη ίδιας περίπου σχεδίασης και μειώσουμε το βήμα ώστε να έχουμε το ίδιο περίπου φορτίο στον κινητήρα μας, τότε αυτό θα οδηγήσει σε μείωση της τελικής ταχύτητας και βέβαια σε ακόμα μεγαλύτερα αρπάγματα (λόγω μείωσης βήματος). Αν στη μείωση της τελικής ταχύτητας προσθέσουμε και την αναμενόμενη μείωση της ταχύτητας από τις πρόσθετες υδροδυναμικές αντιστάσεις που παρουσιάζει το επιπλέον φτερό στις υψηλές ταχύτητες, τότε αντιλαμβανόμαστε την επιπρόσθετη μείωση της τελικής ταχύτητας όταν χρησιμοποιούμε μια τετράφτερη προπέλα.

Τετράφτερες - Τρίφτερες προπέλες'

Βλέπουμε λοιπόν πως αν ο κύριος στόχος μας είναι η επίτευξη μέγιστης τελικής ταχύτητας τότε ίσως μια τρίφτερη προπέλα να είναι η καλύτερη επιλογή στις περισσότερες περιπτώσεις. Και λέω στις περισσότερες περιπτώσεις γιατί υπάρχουν και τετράφτερες προπέλες που μπορούν να μας δώσουν ίσες ή και μεγαλύτερες τελικές ταχύτητες από αντίστοιχες τρίφτερες.

Αυτό συμβαίνει είτε λόγω πολύ καλής σχεδίασής τους είτε επειδή δουλεύουν καλύτερα σε υψηλότερες τοποθετήσεις κινητήρων, οπότε όταν τρέχουν κοντά στην επιφάνεια του νερού το επιπλέον φτερό βοηθά στο να «πιάνουν» περισσότερο νερό, με μειωμένες μάλιστα υδροδυναμικές αντιστάσεις από τη μικρότερη επιφάνεια του ποδαρικού που εκτίθεται και «οργώνει» τη θάλασσα.

  • Μια τετράφτερη προπέλα, όπως προαναφέραμε, έχει μεγαλύτερο «δάγκωμα» απ' ό,τι μια τρίφτερη ίδιας σχεδίασης. Μήπως τελικά μεγαλύτερο «δάγκωμα» σημαίνει και μικρότερη τάση αερισμού της προπέλας; Έτσι εξηγείται το γιατί οι τετράφτερες πλεονεκτούν όσον αφορά τα φαινόμενα αερισμού: στις απότομες επιταχύνσεις, στις απότομες στροφές, στις ακραίες θέσεις trim και lift.
  • Οι τετράφτερες προπέλες έχουν μαλακότερη και πιο γλυκιά συμπεριφορά, μας προσφέρουν καλύτερο χειρισμό τιμονέματος, μεγαλύτερη ευστάθεια και ισορροπία, με πολύ λιγότερους βέβαια κραδασμούς. Γενικά, όσο αυξάνονται τα φτερά της προπέλας τόσο μειώνονται και οι κραδασμοί και τόσο πιο «βελούδινη» γίνεται η λειτουργία τους. Σε κάθε πλήρη περιστροφή μιας τρίφτερης προπέλας, τρία πτερύγια διαγράφουν έναν ολόκληρο κύκλο, ενώ σε κάθε πλήρη περιστροφή μιας τετράφτερης προπέλας, τέσσερα πτερύγια διαγράφουν έναν ολόκληρο κύκλο. Με άλλα λόγια, σε μια τετράφτερη προπέλα διαγράφονται περισσότεροι κύκλοι στο λεπτό, γεγονός που οδηγεί και στη μείωση των κραδασμών και στην πιο μαλακή συμπεριφορά τους.
  • Μια τετράφτερη προπέλα έχει μεγαλύτερη επιφάνεια φτερών, χωρίς αυτό όμως να σημαίνει πως το επιπλέον φτερό υποκαθιστά το ρόλο της διαμέτρου. Μια τετράφτερη δηλαδή προπέλα δεν κάνει την ίδια δουλειά που κάνει μια τρίφτερη μεγαλύτερης διαμέτρου, ακόμα κι αν υποθέσουμε πως έχουν ακριβώς την ίδια συνολική επιφάνεια πτερυγίων. Μπορεί έως ένα βαθμό να υπάρχει σύγκριση, ας έχουμε υπ' όψιν μας όμως πως άλλη ροή νερού έχουμε ανάμεσα στα τρία φτερά και εντελώς διαφορετική ροή νερού έχουμε ανάμεσα στα τέσσερα φτερά, γεγονός που επιδρά σίγουρα διαφορετικά στην απόδοση της προπέλας.

Όλες οι παραπάνω παρατηρήσεις ισχύουν για όλες τις τετράφτερες προπέλες, διαφέρουν όμως ως προς το βαθμό της απόδοσης που αυτές θα έχουν, κάτι που εξαρτάται άμεσα από τις σχεδιαστικές ιδιαιτερότητες της κάθε μιας!

Τετράφτερες - Τρίφτερες προπέλες'

Τελικά, είναι οι τετράφτερες προπέλες πιο αποδοτικές από τις τρίφτερες;

Σύμφωνα με όσα έχουν ειπωθεί παραπάνω, πιστεύω πως η ερώτηση αυτή δεν έχει κανένα νόημα και η μοναδική απάντηση που θα μπορούσα να δώσω είναι «εξαρτάται»! Το μόνο σίγουρο είναι πως κάθε προπέλα, είτε τρίφτερη είναι αυτή είτε τετράφτερη, είναι μοναδική και συμπεριφέρεται εξίσου μοναδικά!

Τα συν και τα πλην...

Ας δούμε μερικά πλεονεκτήματα που αποδίδονται στις τετράφτερες:

  • Κρατούν το σκάφος πλαναρισμένο σε μικρότερη ταχύτητα.
  • Δίνουν γρηγορότερο πλανάρισμα.
  • Είναι γρηγορότερες στις χαμηλές και μεσαίες στροφές.
  • Δουλεύουν πιο μαλακά και πιο γλυκά, χωρίς κραδασμούς, προσφέροντας καλύτερο χειρισμό του σκάφους μας.
  • Προσφέρουν μεγαλύτερη σταθερότητα και ισορροπία.
  • Έχουν καλύτερες επιταχύνσεις.
  • Προσφέρουν περισσότερο κράτημα σε σκληρές θάλασσες.
  • Γενικά, παρέχουν μεγαλύτερη ανύψωση της πρύμνης, με αποτέλεσμα να βοηθούν στην επιτάχυνση της γάστρας, ειδικά στα πισώβαρα σκάφη.
  • Παρουσιάζουν μικρότερο ποσοστό αερισμού σε όλο το φάσμα των ταχυτήτων, αλλά και στις απότομες στροφές.
  • Έχουν συνήθως μικρότερη ολίσθηση.

Τετράφτερες - Τρίφτερες προπέλες'

Μια πρώτη παρατήρηση που μπορούμε να κάνουμε αν μελετήσουμε τα παραπάνω πλεονεκτήματα είναι πως τα περισσότερα οφείλονται στη μεγαλύτερη επιφάνεια των πτερυγίων των τετράφτερων προπελών. Γι' αυτό, εξάλλου, τα πλεονεκτήματα αυτά ισοδυναμούν περίπου με τα πλεονεκτήματα των τρίφτερων προπελών με μεγάλη διάμετρο, όπως αυτά αναλύθηκαν σε προηγούμενο άρθρο, όπου εξετάσαμε το ρόλο της διαμέτρου.

Στον αντίποδα, τώρα, οι τετράφτερες προπέλες:

  • Προσθέτουν περισσότερο φορτίο στον κινητήρα.
  • Έχουν συνήθως μικρότερες τελικές ταχύτητες.
  • Είναι πιο ακριβές.
  • Υπάρχουν λιγότερα διαθέσιμα μεγέθη (σε διάμετρο και βήμα).

Όπως βλέπουμε παραπάνω, οι τετράφτερες υπερτερούν σαφώς έναντι των τρίφτερων προπελών. Αυτή τουλάχιστον είναι και η γενικότερη αντίληψη που επικρατεί για την απόδοση των πρώτων.

...keep Ribbing!