του Θωμά Παναγιωτόπουλου

Εκείνο το πρωινό φορτώσαμε 19 προπέλες στη μικρή καμπίνα του Shearwater 860 και κατευθυνθήκαμε προς τη Σέριφο. Σκοπός μας ήταν να προβούμε σε μια εξαντλητική δοκιμή ώστε να επιλέξουμε την κατάλληλη προπέλα.

19 προπέλες

Θέλαμε να διαπιστώσουμε κατά πόσο η θεωρία συμβαδίζει με την πράξη στον πραγματικό κόσμο της θάλασσας.

Αν ανήκετε στην κατηγορία των χρηστών που ενδιαφέρονται να πάρουν το μέγιστο της απόδοσης από το συνδυασμό κινητήρα-προπέλας-σκάφους, οπλιστείτε με... γερά νεύρα και πάμε να πλανάρουμε παρέα!

Τα δεδομένα των δοκιμών μας

  • Όλες οι δοκιμές προπελών έγιναν στο Shearwater 860 στο οποίο ήταν τοποθετημένος ένας κινητήρας Suzuki DF 300.
  • Οι δοκιμές έγιναν στην ίδια θαλάσσια περιοχή, την ίδια μέρα, με την ίδια κατάσταση θάλασσας και αέρα, και πάντα με την ίδια κατεύθυνση από τον όρμο του Κουταλά προς το Λιβάδι.
  • Το ύψος τοποθέτησης του κινητήρα ήταν αυτό κατά το οποίο το antiventilation plate βρισκόταν 6 εκατοστά πάνω από την καρίνα.
  • Το trim ήταν στο 35% από τις 2.000 έως και τις 3.500 σ.α.λ. σε όλες τις δοκιμές, στο 50% από τις 4.000 έως και τις 5.000 σ.α.λ. και full trim από τις 5.000 σ.α.λ. και άνω. Οι δοκιμές των επιταχύνσεων ξεκινούσαν με trim 30% για να καταλήξουν σε full trim, ενώ για τον καθορισμό των στροφών και της ταχύτητας πλαναρίσματος το trim ήταν στο 25%.
  • Τα φορτία προσπαθούσαμε να είναι όσο το δυνατόν ίδια, τουλάχιστον για τις προπέλες της ίδιας κατηγορίας. Όλες οι δοκιμές έγιναν με πλήρωμα 4 ατόμων και καύσιμα από 160 έως 420 λίτρα.

Με άλλα λόγια, προσπαθήσαμε να είμαστε όσο το δυνατόν πιο αντικειμενικοί όσον αφορά την απόδοση κάθε προπέλας. Σε αυτό το σημείο πρέπει να τονιστεί πως τα αποτελέσματα των μετρήσεων που καταγράψαμε αφορούν μόνο το συγκεκριμένο σκάφος, με το συγκεκριμένο κινητήρα, με τα συγκεκριμένα φορτία, στις συγκεκριμένες συνθήκες και σε καμία περίπτωση δεν είναι συγκρίσιμα, ακόμα και με ένα άλλο Shearwater που φορά τον ίδιο κινητήρα. Το μόνο που είναι συγκρίσιμο είναι η απόδοση της κάθε προπέλας, αφού κάθε μία δοκιμάστηκε υπό τις ίδιες σχεδόν συνθήκες.

Όπως έχουμε τονίσει πολλές φορές, το σημαντικότερο κριτήριο επιλογής της κατάλληλης προπέλας αφορά τις στροφές του κινητήρα μας. Έτσι, από τις 19 προπέλες ξεχωρίσαμε μόνο τις οκτώ οι οποίες επέτρεπαν στον κινητήρα μας να φτάνει στο μέσον περίπου του μέγιστου ορίου των στροφών του.

Σύμφωνα με τις μετρήσεις μας λοιπόν, οι προπέλες που επιτρέπουν στον κινητήρα μας να κινηθεί στα επιθυμητά επίπεδα στροφών είναι:

19 προπέλες

Η κατάλληλη προπέλα, λοιπόν, βρίσκεται ανάμεσα σε αυτές τις οκτώ, και εμείς δεν μένει παρά να την ανακαλύψουμε...

Να βρούμε εκείνη την προπέλα που θα μας δώσει μια ικανοποιητική απόδοση που θα αφορά στο 90% της χρήσης του σκάφους μας. Θα ψάξουμε δηλαδή για εκείνη την προπέλα που θα μας δώσει τον καλύτερο συνδυασμό: τελικής ταχύτητας, ταχύτητας κρουαζιέρας στις μεσαίες στροφές, επιταχύνσεων, ελάχιστης ταχύτητας πλαναρίσματος και καταναλώσεων στις μεσαίες στροφές. Βέβαια, τα παραπάνω αποτελέσματα θα πρέπει να συμβαδίζουν και με την καλή συμπεριφορά του σκάφους μας όσον αφορά την ποιότητα της πλεύσης.

Τα πρώτα συμπεράσματα

Όπως άλλωστε έχει τονιστεί και στη θεωρία, η διάμετρος και το βήμα είναι τα θεμελιώδη χαρακτηριστικά της προπέλας και οι πιο σημαντικές παράμετροι που επηρεάζουν περισσότερο την απόδοση της προπέλας και του σκάφους.

Δεν υπάρχει καμία αμφιβολία πως και τα υπόλοιπα χαρακτηριστικά μιας προπέλας -cup, rake, skew, αριθμός φτερών, επιφάνεια και σχήμα φτερών, πάχος φτερών κ.λπ.- επηρεάζουν την απόδοσή της, αλλά σίγουρα σε μικρότερο βαθμό.

Συγκρίνοντας μεταξύ τους τις προπέλες με ακριβώς την ίδια σχεδίαση, οι οποίες διαφέρουν μόνο ως προς το βήμα τους, επιβεβαιώνεται ο γενικός κανόνας που λέει πως κάθε ίντσα βήματος κοστίζει για τον κινητήρα 150 με 200 στροφές.
Πραγματικά, συγκρίνοντας μεταξύ τους την Revolution 19'' με την 21'' και την Mirage Plus 19'' με την 21'' βλέπουμε καθαρά πως η διαφορά στις στροφές είναι 400 στην πρώτη περίπτωση και 300 στη δεύτερη.

Παρατηρώντας τον πίνακα των επιταχύνσεων βλέπουμε πως δεν μπορούμε να εξάγουμε ακριβή συγκριτικά στοιχεία για όλες τις προπέλες λόγω των διαφορετικών φορτίων:

19 προπέλες

Μπορούμε όμως με βεβαιότητα να οδηγηθούμε σε κάποια συμπεράσματα.

Πρώτα απ' όλα, φαίνεται καθαρά πως η τρίφτερη Solas 16''x19'', που έτρεχε με τα περισσότερα φορτία από την πρώτη τριάδα, είναι ξεκάθαρα η ταχύτερη προπέλα στους 0-20 κόμβους. Από τον πίνακα φαίνεται επίσης πως οι προπέλες Solas 16''x19'', Revolution 19'' και Mirage Plus 19'' έχουν τις καλύτερες επιταχύνσεις έως τους 20 κόμβους, με χρόνο 12 δευτερόλεπτα, με τα συγκεκριμένα φορτία. Βέβαια, δεν πρέπει να αδικούμε και την Solas 15 3/4x20'', που πιθανόν να βρισκόταν μέσα στην πρώτη τριάδα αν δεν είχε τόσα πολλά φορτία.

 

Μπορούμε, ωστόσο, να συγκρίνουμε με ασφάλεια την Revolution 19'' με την Revolution 21'', επειδή είναι δύο προπέλες με ακριβώς την ίδια σχεδίαση, οι οποίες διαφέρουν μόνο ως προς το βήμα τους.

Συγκρίνοντας λοιπόν τις δύο αυτές προπέλες, οι οποίες μάλιστα «έτρεξαν» με τα ίδια περίπου φορτία, θα δούμε πως στους 0-20 κόμβους η Revolution 19'' είναι σαφώς ταχύτερη και εκρηκτικότερη από την Revolution 21'' και μας πηγαίνει πιο γρήγορα στους 30 κόμβους.

Συνεπώς, επιβεβαιώνεται και εδώ η θεωρία πως όσο κονταίνουμε το βήμα τόσο κερδίζουμε σε εκρηκτικότητα, όταν βέβαια όλοι οι παράγοντες είναι σταθεροί και οι συγκρινόμενες προπέλες είναι ίδιας σχεδίασης και βέβαια ίδιας διαμέτρου. Αν προσέξουμε καλύτερα, θα δούμε πως μετά τους 20 κόμβους η Revolution 21'' κερδίζει σιγά σιγά το χαμένο της έδαφος, για να φτάσει τελικά στους 40 κόμβους, έχοντας τον ίδιο χρόνο με την Revolution 19''.

Ενώ, δηλαδή, η 19'' βήματος προπέλα ξεκινά εκρηκτικότερα και φτάνει πιο γρήγορα στα όριά της, η 21'' βήματος προπέλα ξεκινά πιο «μουδιασμένα» λόγω μεγαλύτερης ολίσθησης, φτάνει με υστέρηση στα όριά της, από εκεί και πέρα όμως έχει τον πρώτο λόγο.

Ας δούμε τώρα συγκεντρωτικά τον πίνακα με τις τελικές ταχύτητες των υποψήφιων προπελών:

19 προπέλες

Παρά τα διαφορετικά φορτία που σε κάποιες περιπτώσεις έχουν μεγάλη απόκλιση, μπορούμε να προχωρήσουμε στην αξιολόγησή μας.

Η Suzuki 15''x21'' έρχεται πρώτη αλλά η πρωτιά αυτή αμφισβητείται, αφού η Solas 16''x19'' έτρεχε με 200 λίτρα περισσότερα καύσιμα και έχει διαφορά μόλις 1,4 κόμβους στην τελική της ταχύτητα. Οπότε, μάλλον η Solas 16''x19'', αν συνυπολογίσουμε και τα φορτία σε όλες τις προπέλες, έρχεται πρώτη σε τελική ταχύτητα.
Από εκεί και πέρα, πολύ κοντά βρίσκονται και οι προπέλες Revolution και Mirage Plus.

 

...keep Ribbing!