11

Τον Θωμά Παναγιωτόπουλο τον γνωρίζουμε όλοι μας, τουλάχιστον όσοι έχουμε σχέση με το φουσκωτό σκάφος. Και αυτό, κυρίως για τα ταξίδια του, που δημοσιεύτηκαν στις σελίδες των περιοδικών «Φουσκωτό Σκάφος», «Thalassa» και «ΤhalassaRIB». Ο Θωμάς έχει γράψει πολλά χρήσιμα και τεχνικά άρθρα γύρω από το φουσκωτό σκάφος και τους εξωλέμβιους κινητήρες, το μεγάλο του ωστόσο πάθος είναι τα ταξίδια με το φουσκωτό του, πάθος το οποίο στη συνέχεια μεταδίδει και στους αναγνώστες. Έχει το χάρισμα να μας ταξιδεύει μέσα από τα κείμενά του, και αυτό δεν είναι τυχαίο, μιας και ο ίδιος «ζει για το ταξίδι», ανεξάρτητα με τον ποιον προορισμό θα βάλει στη ρότα του.Έχει ταξιδέψει σε όλη την Ελλάδα, σε κάθε γωνιά του Αιγαίου αλλά και του Ιονίου πελάγους, επιλέγοντας πολλές φορές προορισμούς εκατοντάδων μιλίων.
Το 1999 ταξίδεψε με το 6μετρο φουσκωτό του στη Μάλτα, τη Σικελία και τις Αιολίδες νήσους. Το 2004, τη χρονιά των Ολυμπιακών Αγώνων της Αθήνας, ως εκπρόσωπος όλων των ομίλων φουσκωτών σκαφών της Ελλάδας και του υπουργείου Αθλητισμού, μετέφερε με το φουσκωτό του την Ολυμπιακή Σημαία από τη Θεσσαλονίκη στις Ηράκλειες Στήλες στο Γιβραλτάρ. Το 2006 πραγματοποίησε τον περίπλου της Αδριατικής, ενώ το 2010 ταξίδεψε έως την Κορσική. Τον Αύγουστο του 2014 σχεδίασε και οργάνωσε το πρωτόγνωρο εγχείρημα ''ΕΛΛΑΣ- ΑΖΟΡΕΣ 3.500νμ'', στο οποίο η ομάδα Ribadventure διέσχισε την Μεσόγειο και τον Ατλαντικό ωκεανό έως τις Αζόρες. Όλα αυτά τα ταξίδια του, διανθισμένα με ένα πλούσιο φωτογραφικό υλικό, δημοσιεύτηκαν στις σελίδες των περιοδικών, καθιστώντας τους αναγνώστες κοινωνούς μοναδικών εμπειριών, ως μέλη του ίδιου πληρώματος...
Το 2009, ο Θωμάς προχώρησε στη συγγραφή του βιβλίου «Στις γειτονιές του Αιγαίου», που αγαπήθηκε ιδιαίτερα από τους φίλους της θάλασσας. Σε αυτό το βιβλίο ο Θωμάς συγκέντρωσε όλες τις εμπειρίες και τις συγκινήσεις που αποταμίευε όλα αυτά τα χρόνια ταξιδεύοντας με το φουσκωτό του στο Αιγαίο, αναδεικνύοντας συγχρόνως τις μικρές και άγνωστες γωνιές του.