alaska
Των Θωμά Παναγιωτόπουλου - Cristiano Segnini

Εδώ και μερικούς μήνες, εργαζόμαστε σκληρά για την πραγματοποίηση ενός ακόμα άθλου, ο οποίος θα λάβει χώρα το καλοκαίρι του 2020. Πρόκειται για ένα πραγματικά μεγάλο ταξίδι, το μεγαλύτερο μέρος του οποίου θα πραγματοποιηθεί εντός του Αρκτικού Κύκλου.

Artic

Θα πλοηγηθούμε στα χνάρια των Βίκινγκς και των μεγάλων εξερευνητών του 18ου αιώνα, οι οποίοι αφιέρωσαν τις ζωές τους με σκοπό να ανακαλύψουν το συντομότερο υδάτινο πέρασμα προς τον Ειρηνικό Ωκεανό.

Συγκεκριμένα, θα επιχειρήσουμε να διασχίσουμε τον Βόρειο Ατλαντικό Ωκεανό, ξεκινώντας από τις ακτές της Ευρώπης με σκοπό να περιπλεύσουμε τις δυτικές ακτές της Γροιλανδίας. Στη συνέχεια θα διασχίσουμε το θρυλικό Northwest Passage που βρίσκεται βόρεια του Καναδά, και θα περάσουμε τον Βερίγγειο Πορθμό που χωρίζει τις ακτές της Αμερικανικής Ηπείρου από της ακτές της Ασίας διανύοντας συνολικά περισσότερα από 7.000 ναυτικά μίλια.

Το Northwest Passage είναι ο θαλάσσιος δρόμος που βρίσκεται βόρεια του Καναδά και της Αλάσκας, μήκους περίπου 5.780 χιλιομέτρων, και συνδέει τον Ατλαντικό με τον Ειρηνικό ωκεανό. Θεωρείται το πιο επικίνδυνο πέρασμα του πλανήτη ενώ η ιστορία του είναι συνδεδεμένη με ναυάγια και αγνοούμενους. Για αιώνες, ικανοί ναυτικοί όπως ο Henry Hudson και ο James Cook απέτυχαν να το διασχίσουν. Ο σκληρός καιρός, ο παχύς πάγος και οι αθέατες ξέρες, ανάγκασαν πολλές αποστολές να γυρίσουν πίσω. Η αποστολή όμως που εξελίχθηκε σε τραγωδία ήταν αυτή του Βρετανού αξιωματικού John Franklin το 1845, του οποίου τα ναυάγια των δύο καραβιών του βρέθηκαν πολύ πρόσφατα.

Βέβαια, στις μέρες μας ο Αρκτικός ωκεανός έχει χάσει μεγάλο μέρος του πάγου του λόγω της υπερθέρμανσης του πλανήτη, με αποτέλεσμα να υπάρχουν κάποιες μέρες του καλοκαιριού ελεύθερες από πάγο. Η διέλευση όμως του βορειοδυτικού περάσματος εξακολουθεί να παραμένει εξαιρετικά επικίνδυνη γιατί μπορεί οι ανατολικές και δυτικές είσοδοί του να είναι ελεύθερες από πάγο, οι στενοί όμως δίαυλοι που βρίσκονται στο κέντρο του εξακολουθούν να παρουσιάζουν έναν τεράστιο βαθμό δυσκολίας.

Artic

Σε ορισμένες περιοχές ο παχύς πάγος είναι αδιαπέραστος και φτάνει μέχρι την ακτή ενώ ο άνεμος και τα ρεύματα μπορούν να μεταφέρουν μέσα σε λίγες ώρες μεγάλες εκτάσεις πάγου και να παγιδεύσουν για πολλές μέρες κάθε σκάφος.

Η ναυσιπλοΐα μέσα στο βορειοδυτικό πέρασμα είναι εξαιρετικά δύσκολη, όπως και οι αποφάσεις του κυβερνήτη για το ποιούς δρόμους θα πρέπει να επιλέγει κάθε φορά ώστε να μην παγιδευτεί από τις επιπλέουσες μάζες πάγου.

Aν καταφέρουμε να πραγματοποιήσουμε αυτό το ταξίδι θα είναι η πρώτη φορά στην ιστορία που ένα φουσκωτό σκάφος αναψυχής το επιτυγχάνει.

Artic

 

Η κλιματική αλλαγή δεν είναι πλέον απειλή του μέλλοντος!
Είναι εδώ και απειλεί το ίδιο μας το σπίτι.
Τη βιώνουμε σχεδόν καθημερινά σε κάθε γωνιά του πλανήτη.
Έντονες και φονικές καταιγίδες που μεταφέρουν χιλιάδες αστραπές και κεραυνούς στα σωθικά τους, καταστροφικές πλημμύρες και σαρωτικοί ανεμοστρόβιλοι είναι μερικά από τα ακραία καιρικά φαινόμενα τα οποία έκαναν έντονη την παρουσία τους τον τελευταίο χρόνο.
Η Φύση ψάχνει πλέον να βρει νέες ισορροπίες.

Σύμφωνα με τον NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), ο Ιούλιος του 2019 ήταν ο πιο καυτός μήνας που καταγράφηκε ποτέ για τον πλανήτη, με τις θερμοκρασίες να ανεβαίνουν σε νέα ύψη ρεκόρ.
Πολλές χώρες στην Ευρώπη είδαν νέα ρεκόρ θερμοκρασίας ενώ ακόμα και η Αλάσκα είχε τον καυτότερο Ιούλιο από ποτέ. Στους 21 βαθμούς Κελσίου έφτασε το θερμόμετρο και στο βορειότερο κατοικημένο μέρος της Γης, 900 μόλις χιλιόμετρα από τον Βόρειο Πόλο, αποτελώντας ένα από τα εκατοντάδες ρεκόρ που προκαλεί η υπερθέρμανση του πλανήτη.
Η θερμότητα ρεκόρ μείωσε επίσης τον πάγο της Αρκτικής στα ιστορικότερα χαμηλά, ξεπερνώντας το προηγούμενο ιστορικό χαμηλό του Ιουλίου 2012.

Οι παγετώνες και ο παγωμένος ωκεανός λιώνουν, το επίπεδο της θάλασσας ανεβαίνει, τα δάση πεθαίνουν, ενώ τα εναπομείναντα είδη ζωής αγωνίζονται σκληρά για να επιβιώσουν.

Οι συνέπειες της υπερθέρμανσης του πλανήτη εξελίσσονται με διπλάσια ταχύτητα στην Αρκτική και είναι περισσότερο ορατές στις πολικές περιοχές. Οι πάγοι λιώνουν με ραγδαίους ρυθμούς λόγω της κλιματικής αλλαγής με αποτέλεσμα όλο και περισσότερη θερμότητα να συσσωρεύεται στους ωκεανούς, επιταχύνοντας έτσι το φαινόμενο της υπερθέρμανσης του πλανήτη.
Είναι χαρακτηριστικό πως τα τελευταία 30 χρόνια η έκταση των πάγων μειώθηκε κατά 75%.

Μέσα από το εγχείρημά μας θα μπορέσετε να δείτε πόσο πολύ «πληγώσαμε» την Αρκτική...
τις συνέπειες της κλιματικής αλλαγής στην άγρια ζωή καθώς και στις ζωές των Εσκιμώων (Inuit), αλλά και πώς οι μικρές κοινότητές τους αγωνίζονται να διατηρήσουν τον παραδοσιακό τρόπο ζωής και να διασώσουν τον πολιτισμό τους.

 

...keep Ribbing!

 

Σημείωση: Λόγω της πανδημίας του Covid-19 η αποστολή «Ribbing for Arctic» μετατίθεται για το καλοκαίρι του 2021.